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A putative female pheromone affects mood in men differently depending on social context

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Publication Details

Author list: Esteves, Francisco

Publication year: 2006

Start page: 279

End page: 284

Number of pages: 6

ISSN: 1162-9088

DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.erap.2005.09.010


Abstract

Pheromones play a significant role in social interaction and communication in many vertebrates and invertebrates. Although a well-established phenomenon in the animal world, the existence of human pheromones is controversial. The most common observation supporting the notion of pheromones in humans is that exposure to putative pheromones can influence mood in participants. Recently, the concept of modulatory pheromones has been introduced, suggesting that effects of pheromone exposure in humans depend on the context. In the current experiment, we tested whether the mood of heterosexual men is affected by exposure of a putative female pheromone, estratetraenol. We also investigated if this influence would differ depending on whether a male or a female heterosexual experimenter was interacting with the participants. ANOVAs were performed on aggregated mood scales resulting from factor analysis. The results were that exposure to estratetraenol compared to a perceptually identical control substance enhanced positive mood. Moreover, negative mood was differently affected depending on whether a male or a female experimenter conducted the test. Altogether this study suggests that a putative female pheromone can modulate mood in men. Interestingly, the social context (male or female experimenter) seems to be of importance for how men react to exposure.

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Les phéromones jouent un rôle important dans les interactions sociales et la communication chez de nombreux vertébrés et invertébrés. Bien que ce phénomène ait été bien établi dans le monde animal, lexistence des phéromones chez lHomme est controversée. Une observation classique, en faveur de lexistence des phéromones humaines, est que lexposition aux phéromones potentielles modifie lhumeur des sujets. Récemment, le concept de phéromones modulatrices a été introduit, suggérant que leffet de phéromones chez lhomme dépend du contexte dexposition. Dans la présente étude, nous avons cherché à déterminer si lexposition à une phéromone féminine potentielle, lestratetraenol, modifie lhumeur chez des hommes hétérosexuels. Nous avons également étudié si cet effet était dépendant du genre de lexpérimentateur avec lequel le sujet interagissait : un homme ou une femme hétérosexuel. Des Anova ont été réalisées sur les scores dhumeur, agrégés par analyse factorielle. Les résultats montent que lexposition à lestratetraenol, par rapport à une odeur perceptiblement identique, augmente lhumeur positive des sujets. De plus, lhumeur négative est affectée de façon différente selon le genre de lexpérimentateur. Globalement, cette étude suggère quune phéromone féminine potentielle peut modifier lhumeur chez des hommes et que le contexte social (expérimentateur homme ou femme) pourrait modifier la façon dont les hommes répondent à lexposition.


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